Cá Măng: Loài Cá Nổi Bật của Thế Giới Loài Cá

Thế Giới Loài Cá

Cá măng, hay còn được biết đến với tên Bandeng và Bangos, là một loài cá đặc biệt và độc đáo trong họ Chanidae. Loài cá này đã tồn tại trong hơn 140 triệu năm và là thành viên cuối cùng của họ này. Với màu xanh lam phía trên và màu bạc phía dưới, cá măng khiến người ta không thể không chú ý đến. Đặc biệt, nó có cái đuôi rộng và chẻ sâu. Con cá măng có thể phát triển lên đến 6 feet và nặng từ 17 đến 35 pounds.

Cá măng phổ biến ở châu Á, đặc biệt là ở Đài Loan, Indonesia và Philippines. Thịt trắng, mềm của cá măng là một nguồn dinh dưỡng chính và rất được yêu thích trong các món ăn. Vì vậy, người ta đã nuôi và nhân giống cá măng trong hơn 500 năm. Hiện nay, cá măng không gặp nguy cơ bị đe dọa tuyệt chủng.

5 Sự Kiện Thú Vị Về Cá Măng

  • Hàng năm, Đài Loan tổ chức lễ hội tôn vinh cá măng và có một bảo tàng dành riêng cho loài cá này trên đảo.
  • Người native của Hawaii thích sử dụng loài cá này, gọi là Awa, trong các công thức nấu ăn truyền thống.
  • Hoạt động nuôi trồng thủy sản ở Indonesia, Đài Loan và Philippines nuôi hơn 1,1 triệu tấn cá măng mỗi năm.
  • Cá măng cái có thể đẻ tới 5 triệu quả trứng cùng một lúc trong mùa sinh sản.
  • California đã cố gắng nhưng thất bại trong việc đưa cá măng sữa vào ao và hồ nước ngọt địa phương vào năm 1877.

Sự Tiến Hóa và Nguồn Gốc

Nghề nuôi cá măng đã xuất hiện từ khoảng 1800 năm trước ở Philippines và sau đó lan rộng sang Indonesia, Đài Loan và các khu vực khác ở Thái Bình Dương. Các phương pháp nuôi cá măng truyền thống liên quan đến việc bổ sung cá bột vào ao, dẫn đến sự khác biệt đáng kể về chất lượng và số lượng sản xuất giữa các mùa và khu vực.

Cá măng có nhiều xương, nhưng thịt trắng của nó có hương vị tinh tế, khiến nó phù hợp với nhiều phong cách nấu ăn khác nhau. Cá măng thường được chế biến bằng cách chiên, nướng hoặc nấu súp. Loài cá này có hình dạng giống một con cá trích lớn, và tên khoa học của nó là Chanos chanos.

Phân Loại và Tên Khoa Học

Cá măng ngày nay là thành viên cuối cùng còn sống sót của họ Chanidae. Nó thuộc chi Chanos và tên khoa học của nó là Chanos chanos. Trong quá khứ, có 5 chi loài khác thuộc họ này đã tuyệt chủng: Gordichthys, Nanaichthys, Rubiesichthys, dastilbe và Parachanos. Tất cả các loài trong họ Chanidae, bao gồm cả cá măng, có nhiều xương và gai hơn so với loài cá hiện nay.

Vẻ Bề Ngoài của Cá Măng

Vẻ bề ngoài của cá măng rất nổi bật, với màu xanh và bạc bóng độc đáo. Đặc biệt, cá măng có cái đuôi rộng và chẻ sâu. Kích thước của chúng có thể lên đến 6 feet và trọng lượng từ 35 pounds trở lên. Những con cá này không có răng, tức là chúng sống chủ yếu bằng cách ăn các thực vật và động vật không xương sống mềm gần bờ. Chúng thích sống trong môi trường nhiệt đới và ấm áp, nên thường được tìm thấy gần các đảo và rạn san hô.

Phân Bố, Dân Số và Môi Trường Sống

Cá măng thích sống trong vùng nước nhiệt đới ấm áp, với nhiệt độ trên 85 độ F. Chúng thường xuất hiện xung quanh Hawaii, quần đảo Thái Bình Dương, Indonesia, Đài Loan và Việt Nam. Thích vùng nước nông và thường bơi theo nhóm ở gần mặt nước từ 1 đến 100 mét. Khi trưởng thành, chúng cũng tìm kiếm các ao, cửa sông hoặc sông trong lành có nguồn tảo tốt làm môi trường sống lý tưởng. Tuy nhiên, chúng cần đẻ trứng trong nước mặn và cá măng con được gọi là cá bột, bơi ra vùng nước mặn nơi có nhiều sinh vật phù du hơn.

Động Vật Ăn Thịt và Con Mồi

Cá măng là mồi của nhiều loài động vật ăn thịt, như tarpon và tenpounders ở vùng biển Ấn Độ-Thái Bình Dương. Nhưng con cá măng non, được gọi là khoai tây chiên, cũng có thể là mục tiêu săn mồi của cá bọ rùa (tenpounders). Tuy nhiên, loại cá này chỉ dài tới 3 feet và có trọng lượng tối đa là 20 pound, nên không thể làm mối đe dọa đối với cá măng trưởng thành.

Sinh Sản và Tuổi Thọ

Cá măng đẻ trứng và cần nước mặn để sinh sản. Cá măng cái có thể đẻ tới 5 triệu quả trứng cùng một lúc trong mùa sinh sản. Những con cá con sau đó nở gần các rạn san hô hoặc các khu bảo tồn và trôi ra biển. Nước mặn đại dương là môi trường giàu dinh dưỡng và sinh vật nhỏ, cung cấp nguồn thức ăn cần thiết cho cá con phát triển và tồn tại. Khi trưởng thành sau khoảng hai đến bốn tuần, cá măng dần trở lại gần bờ hoặc vào các hồ, cửa sông, sông hoặc nguồn nước ngọt khác.

Câu Cá và Nấu Ăn

Cá măng là một thành phần phổ biến trong các công thức nấu ăn của người châu Á, đặc biệt là ở Indonesia, Philippines, Hawaii, Nhật Bản và các quốc đảo khác. Thịt của cá măng có màu trắng tinh khiết và mềm, và cung cấp nhiều axit béo omega-3 quan trọng cho sức khỏe tim mạch. Cá măng có thể được áp chảo, nướng hoặc dùng làm nguyên liệu trong món cá viên. Những người dân Philippines tiêu thụ hơn 250.000 pounds cá măng mỗi năm.

Dân Số và Bảo Tồn

Dân số của cá măng ổn định và không gây quá nhiều lo ngại về nguy cơ tuyệt chủng. Các trang trại nuôi cá măng ở Đài Loan, Indonesia và các nước châu Á khác đã áp dụng các quy trình tinh vi để đảm bảo chỉ có những con cá măng trưởng thành có kích thước phù hợp mới được thu hoạch. Ngoài ra, cũng đã thiết lập các quy trình để điều trị nhiễm ký sinh trùng và bùng phát tuyến trùng trong đàn giống.

Tính đến năm 2016, sản lượng cá măng toàn cầu đã vượt hơn 1,1 triệu tấn cá, và nhu cầu cho loài cá này dự kiến sẽ tăng lên khi dân số ở Philippines và các quốc đảo khác tăng lên.

Cá măng không chỉ là một loài cá độc đáo mà còn là một nguồn dinh dưỡng phổ biến và quan trọng trong ẩm thực châu Á. Với vẻ ngoài độc đáo và vị ngon tuyệt vời, cá măng đã trở thành một biểu tượng của hải sản chất lượng cao.

Thông tin tham khảo:

Ảnh: © Marcus Danielsson/Shutterstock.com